Vendôme inédit au rythme du pas des chevaux Percherons

Vendôme inédit au rythme du pas des chevaux Percherons

Nouveau à Vendôme cet été, on vous propose une découverte inédite du centre-ville historique à bord d’un omnibus.
Il y a quelques années déjà , des promenades en calèche avaient été organisées pour visiter Vendôme. C’était une voiture de petite capacité, tirée par un cheval.
Aujourd’hui, ce sont des promenades en omnibus de 20 places, tiré par 3 chevaux Percherons, organisées par une entreprise vendômoise: Agil Percherons. Une invitation à voyager dans une autre époque, au rythme du pas des chevaux…
Tous les mercredi & samedi après-midis, 3 départs sont organisés au pied de la Tour Saint-Martin: vous avez le choix entre 15h, 16h et 17h.
En voiture, et c’est parti pour 40 minutes de découverte de l’histoire de la ville et de ses monuments avec un point de vue inédit car vous êtes quand même un peu en hauteur, perchés sur la voiture hippomobile.

Un peu d’histoire…
C’est à Paris que sont nés les premiers services modernes d’omnibus en 1828.
Plusieurs sociétés ont exploité des lignes; puis la Compagnie Générale des Omnibus (CGO, regroupant ces différentes compagnies de transport) a été créée en 1855 pour gérer un réseau de 25 lignes d’omnibus (repérées par une lettre de l’alphabet), utilisant 503 omnibus et 6 700 chevaux.
En 1899, 996 omnibus et tramways parcourent près de 44 millions de kilomètres pour 280 millions de voyageurs
Avec l’arrivée du tramway et son développement, les derniers omnibus à chevaux circulèrent en janvier 1913.

Des Percherons, comme à l’époque…
Les chevaux sélectionnés par la CGO pour tirer les omnibus sont à 65% des Percherons arrivant des foires, des écuries de marchands ou des exploitations situées entre Perche et Beauce, choisis par des commissions itinérantes.
Achetés vers 5 ans, les chevaux travaillent environ 6 années.
Les nouvelles recrues perdent leur identité nominative au profit d’un matricule. Elles sont préparées pendant 60 jours à leur tâche future. Les démarrages répétés et la dureté du pavé fatiguent les « athlètes ». C’est pourquoi, tous les ans, les administrateurs réforment 7 à 8% des effectifs sur le conseil des vétérinaires et des cochers.

Un attelage « à l’évêque » ou « d’évêque »…
Il est composé de 3 chevaux côte à côte.
Ce genre d’attelage était autrefois utilisé en France par les omnibus, car il a été montré que 3 chevaux attachés près de la charge tiraient la même charge que 4 chevaux attelés en team (paires de chevaux).
Cet attelage à 3 chevaux de front est appelé ainsi car il aurait été réservé aux évêques à une certaine époque.

Vous êtes intéressés?
RV les mercredi et samedi après-midi en juillet et août (sauf samedi 11 août où l’omnibus proposera des promenades à Montoire-sur-le-Loir, à l’occasion du Festival International de Folklore), au pied de la Tour Saint-Martin.
Départ à 15h, 16h et 17h
7€/personne   4€ pour les 2-12 ans
Renseignements à l’office de tourisme 02 54 77 05 07

Et en août, prolongez votre découverte en soirée avec les calèches gourmandes